En route vers le Gouffre de Padirac

Saint Céré

Nous avions une heure de route pour aller jusqu’au Gouffre de Padirac. Les routes étant très tortueuses dans le Lot, nous avons donc décidé de nous arrêter à Saint Céré, un tout petit village très mignon, comme beaucoup dans la région. Il est situé dans le haut Quercy à 17 km de Padirac.

Il est agréable de se balader dans les rues aux maisons pleines de charme et de vielles pierres.

Bon à savoir
-La plupart des restaurants sont fermés le lundi, nous avons eu de la chance car le Bistrot Bacchus était exceptionnellement ouvert. L’accueil y était chaleureux, les plats très bons et l’addition très raisonnable.

Le Gouffre de Padirac

Prix adultes: 14.50€
Prix enfants: de 4 à 12 ans 10€ (gratuit en dessous de 4 ans)
Durée: à peu près 1h30, mais chacun peu aller à son rythme
Parking: Il est très facile de se garer car il y a de nombreux parkings.

On ne peut pas acheter les billets en ligne le jour même!

Situé dans le Lot en Occitanie, le gouffre de Padirac est une cavité naturelle de 103 m de profondeur, creusée par l’eau dans une roche principalement calcaire.

Il fut découvert par Edouard-Alfred Martel, le père fondateur de la spéléologie moderne, en 1889.

 En arrivant, on se trouve face au majestueux puits d’entrée de 75 m de profondeur.

L’entrée de la grotte est bien faite car elle est régulée toutes les 15 minutes (pratique l’été car il y a une très forte affluence). Pendant que le groupe du passage attend, une personne vient vous distribuer une oreillette et vous explique les consignes, notamment si vous avez vos billets sur votre smartphone.       

Puis vous entrez. On vous distribue des audio guides et là, deux possibilités s’offrent à vous : l’ascenseur ou les escaliers.

Une fois dans le gouffre…

Il y a trois ascenseurs différents à prendre pour aller jusqu’en bas. De cette façon, vous pouvez commencer par les escaliers et finir par l’ascenseur et vis versa. Chacun va à son rythme, vous avez votre audio guide donc pas besoin de vous dépêcher pour descendre. Les descentes en ascenseurs (que j’ai testées) sont assez fluides. Il y a un peu d’attente mais c’est correct, même pour un mois de juillet.

Le trajet est très bien balisé jusqu’aux barques, où pendant 500m un guide transformé en gondolier vous « raconte » la grotte de façon ludique et répond à toutes vos questions.

N’oubliez pas de prendre un pull car la température de la grotte reste à 13° toute l’année et celle de l’eau à 12°, même si bien sûr nous ne sommes pas là pour la baignade 😉

Les chemins sont bien sécurisés et nous n’avons pas rencontré d’endroits boueux, en revanche pensez quand même à prendre des chaussures adaptées à la marche car certains escaliers peuvent un peu glisser.

Personnes à mobilité réduite

La visite n’est pas faisable en fauteuil roulant ni en poussette, en revanche avec les ascenseurs elle facilite très grandement l’accès aux personnes ayant de difficultés pour marcher. Il y a tout de même un endroit avec une centaine de marches à gravir après la balade en bateau mais on vous l’annonce avant et de cette façon, vous n’êtes pas obligé d’y aller.

  • Les points positifs de cette visite:

– La possibilité de réservation en ligne avec choix de l’heure.

– Les ascenseurs, ce qui est plutôt rare dans ce genre d’endroit.

– Ce gouffre est magnifique, on y voit la gigantesque stalactite de 78 m de haut, de la Grande Pendeloque du Lac de la Pluie dont la pointe atteint presque la surface de l’eau.

– La balade en barque avec les explications du guide.

– La relative facilité de déplacement dans la grotte.

– Les guides qui sont à votre disposition pour répondre à vos questions.

– Avec l’oreillette on ne manque rien de ce que dit « le guide ».

– Il fait très frais en bas, très agréable en cas de fortes chaleurs.

  • Les points négatifs :

– L’oreillette n’a pas fait l’unanimité au sein de la famille. Certains ont trouvé la visite moins chaleureuse qu’avec un guide.

– Le trop de monde fait qu’à certains endroits, on ne pouvait pas prendre le temps qu’on voulait pour admirer : juste le temps de prendre la photo et il fallait poursuivre son chemin.

Bon à savoir
-Pensez à anticiper et à réserver par internet plusieurs jours avant en cas de forte affluence. C’est très simple et vous avez le choix d’un créneau tous les quarts d’heure, de cette façon, vous avez peu d’attente. Nous avons dû réserver 3 jours avant et nous avons eu le créneau de 16h45.
-Des chaussures de marche ou baskets sont appropriées.
-Prendre un gilet ou pull car il ne fait que 13° en bas.
-Les flashs ne sont pas autorisés pour les photos, pensez à régler votre appareil avant.
-Pour la balade en bateau nous n’avions pas vu le panneau à l’aller, mais on vous invite à laisser une pièce au « gondolier ».
-On vous propose comme dans les grands parcs d’attraction une photo souvenir de la balade en bateau pour 10€.
Une visite de nuit est possible:

Les samedis 24 août & 26 octobre 2019 
La soirée débute par un dîner buffet festif à l’Auberge du Gouffre.
Dégustation de charcuteries & fromages régionaux, douceurs sucrées, vins & champagne. Vous découvrirez ensuite un Gouffre de Padirac privatisé pour l’occasion : une ambiance unique pour une expérience exceptionnelle à vivre absolument.
RÉSERVATION OBLIGATOIRE (nombre de places limité)
120€  / adulte
60€  / enfant de 4 à 12 ans 

Accueil à 19h30 à l’Auberge du Gouffre – Départ en visite à 20h30
Durée environ 3h00Visite en français uniquement

Avis des enfants

Maman/tata: Qu’avez-vous pensé du Gouffre de Padirac?

Mimi 8 ans : C’était super beau, il y a beaucoup de marches à gravir mais ça en vaut la peine.

Doudou 11 ans : Très bien, j’ai appris beaucoup de choses.

Loulou 7 ans :  J’ai beaucoup aimé, c’était trop beau !

Arthi 7 ans : Les sortes de pierres dans les grottes ça m’intéresse beaucoup !

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2 Commentaires
  • fabp95
    août 8, 2019

    Belle idée de sortie! Une région à découvrir.

  • Malily
    août 8, 2019

    Trop bien 👍🏻. C’est vrai que cela vaut le déplacement !