Un road trip sur la Wild Atlantic Way en Irlande

Après notre week-end road trip en Suisse, nous avions très envie de partir plus longtemps. Pour ce premier road trip en Irlande, je ne savais pas vraiment comment m’y prendre…

Trop de questions, de stress… : combien de km par jour fallait-il faire? Que visiter? Jusqu’où pouvions nous monter?… Bref, face à cela, j’ai décidé de ne pas faire de planning, mais de voir au fur et à mesure. Je précise que nous sommes partis en octobre pendant les vacances de la Toussaint et non pas en plein milieu des grandes vacances. En effet, à cette période, il est très aisé de trouver un Bed & Breakfast.

Présentation du road trip

Vous cherchez un itinéraire pour votre road trip en Irlande? Pas besoin! La Wild Atlantic Way, est une route touristique qui sillonne l’ouest de l’Irlande sur plus de 2500 km en passant par des paysages, tous plus fantastiques les uns que les autres. Et cerise sur le gâteau, c’est très bien balisé!

Jour 1: récupération de la voiture et visite de Cork

Récupération de la voiture de location

La voiture se récupère au comptoir de location sur la gauche dans le hall des sorties, dans l’aéroport.

Attention

Pour pouvoir louer une voiture en Irlande sans rencontrer de probèmes, il faut une carte de crédit (= une carte de débit différée) et non débit immédiat comme la plupart des cartes françaises Matercard, Visa Les sociétés de location n’acceptent pas les cartes de débits, le conducteur principal doit posséder une carte de crédit internationale à son nom et prénom. Même si vous avez payé en avance sur internet, si vous n’avez pas de carte de crédit, au guichet, on peut vous refuser la location.

Si on réserve en avance sur internet en prenant une assurance, les tarifs sont moins chers mais le loueur de voitures vous proposera 2 options:

  • Soit payer une caution de 1500€ (qui ne sont pas débités, mais bloqués donc attention au plafond de la carte!) et il faut avancer tous les frais en cas de dommages.
  • Soit payer leur propre assurance (ce qui nous aurait fait doublon) assurance entre 20 et 30 € par jour.

En louant la voiture le jour même au guichet, on ne vous proposera que leur assurance entre 20 et 30€ par jour.

L’âge pour louer une voiture est généralement de 25 ans et être titulaire du permis de conduire depuis 2 ans.

Visite de Cork

Cork est une jolie petite ville colorée, mais quelques heures suffisent pour en faire le tour. Le jour de notre arrivée, le dimanche 27 octobre était la période du festival de jazz de Cork. L’ambiance était incroyable, on voyait toutes les générations d’une même famille ou entre amis rassemblées en terrasse par un froid de canard! De nombreux concerts de rues avaient lieu un peu partout et les pubs débordaient de monde. Impossible d’y entrer à moins de faire une longue queue dans le froid.

Jour 2: Ring of Kerry 300 km

Bon à savoir
Attention: le 28 octobre est férié en République d’Irlande certains commerces sont donc fermés.

Kilarney National Parc

Nous avons commencé par le Parc national de Kilarney. Les routes et les vues sont superbes, mais nous n’avons pas pu nous garer pour voir la « Torque Waterfall » (des chutes d’eau), car il y avait trop de monde (je n’ose imaginer ce que cela donne en haute saison…). Nous nous sommes en revanche arrêtés aux points de « Lady’s view » et de « Moll » pour prendre des photos. Il y a un café dans chacun de ces lieux.

Bon à savoir

Nous n’avons pas eu le temps de faire les falaises de Kerry car le soleil se couchait à l’heure où nous y étions, attention aux heures 😉
Si c’était à refaire, je retirerai le « National Parc » car il ressemble beaucoup au Parc national de Wicklow près de Dublin, que nous avons déjà fait. Nous aurions ainsi du temps pour les falaises de Kerry.

Comment parcourir le « ring » = l’anneau?

Dans le sens des aiguilles d’une montreDans le sens inverse des aiguilles d’une montre
On évite les bus touristiques car il doivent prendre le sens inverse à cause de leur gabarit.Attention si vous êtes en camping-car, il faudra prendre la route en sens inverse car il y a de nombreuses parois rocheuses qui empêcheraient le passage.
Dans ce sens, la route est d’abord étroite dans le parc national puis est plus large vers la fin ce qui est beaucoup plus simple pour la conduite de nuit avec le volant à droite!! 😉

Kenmare

A la sortie du parc national, nous nous sommes dirigés vers Kenmare. Un joli petit village, sans trop d’intérêt. Il y a un parc très bien décoré pour le plus grand plaisir des enfants qui s’y trouvaient.

Sneem

Nous nous sommes arrêtés à Sneem…. Une rue principale plus qu’un village, mais les couleurs vives sont très belles: la photo typique que l’on attend.

Nous avons déjeuné au Pub D O’sheas, très bon, et facilement reconnaissable avec sa devanture rose.

Se restaurer?
Pub D O’sheas : les plats sont entre 10 et 15€. Warm salad of black pudding (=boudin noir) et Southern Fried chicken fillet burger and sweet potato
(=patates douces) fries, étaient très bons.

Waterville

Encore un joli village coloré en bord de mer avec une belle plage de galets. Beaucoup de commerces étaient fermés en ce 28 octobre.

Skellig Ring

Le circuit du Skellig Ring démarre du côté de Ballinskelligs avec sa plage de sable fin et les ruines d’une ancienne abbaye. On traverse la Péninsule jusqu’à rattraper le village de Portmagee, un joli village coloré, où les habitants vivent essentiellement du tourisme et de la pêche locale. Vous longerez une côte magnifique, entre baies, plages, montagnes, et petits villages pittoresques. Des espaces aménagés sur les bords de la route vous permettront de faire une halte pour prendre des photos.

Killarney

Retour de nuit à Killarney que nous n’avons pas visité mais fait un peu de shopping dans la rue principale où se trouvait notre restaurant : Le Laurels Pub.

Où se restaurer?
le Laurels Pub. Très bon, mais plus un restaurant raffiné qu’un pub à l’ancienne comme je les aime 😉 Délicieux Fish ans chips et Irish Stew.
Où dormir?
Nous avons passé la nuit dans un bed & breakfast: Orchard B&B. Très bien et très propre, même si la déco est assez vieillotte. il y a un parking, savon, thé, café, wifi: 63€ sans le petit déjeuner.

Jour 3: Dingle Bay 207 km

Inch Beach

Inch Beach est une très belle et grande plage où l’on peut faire du surf l’été.

Bon à savoir
Le café de la plage n’ouvre qu’à 10h l’hiver.

Dingle

Dingle est un magnifique village coloré, certainement l’un des plus beaux que nous ayons vus. Il a été rendu célèbre par l’arrivée de Fungie le dauphin depuis 1984. On peut le rencontrer lors de sortie d’une heure en mer, mais nous ne l’avons pas fait. Le prix est de 16€.

Où se restaurer?
Au café Strand Caife où nous avons dégusté de délicieux scones à la clotted cream (un genre de crème fraîche) et à la confiture.
Bon à savoir
Il est parfois très difficile de se garer. Il y a deux grands parkings payants en bord de mer, mais ils peuvent vite être pris d’assaut. Nous avons trouvé de la place le matin, mais impossible de se garer l’après-midi. Je n’ose imaginer en pleine saison…

Connord Pass

Connord Pass se trouve à 8 minutes de Dingle dans la montagne. On domine la vallée avec une vue magnifique. Cela vaut vraiment la peine d’y aller!

Bon à savoir
On ne peut se rendre à Connord Pass qu’en voiture, les bus ne s’y rendent pas.
Le parking est assez petit, évitez les heures de pointes.

Ventry

Très belle et grande plage. Possibilité de faire des balades à poney.

Slead Head Drive

La Slea Head Drive est souvent considérée comme l’une des plus belles routes d’Irlande. Je l’ai préférée au Ring de Kerry. Le paysage, principalement côtier, est à couper le souffle! La route démarre à Dingle, sur la R559, et offre dès le départ une vue exceptionnelle sur le littoral irlandais, et ses environs. On peut s’arrêter facilement car il y a de nombreux parkings en bord de route. A faire absolument!!

Ballyferriter

Où se restaurer?
Nous avons déjeuné dans un petit pub qui ne paie pas de mine mais qui était très bien, le Murphy’s. Le vrai pub traditionnel, la soupe du jour et la brucetta étaient très bonnes. Et ce qui nous transporte encore un peu plus dans l’Irlande profonde: les gens parlent Gaélique! Mais ne vous inquiétez pas, le serveur s’adresse aux clients en anglais 😉
Où dormir?
Direction Tralee pour aller au Meadowlands hotel (80€ avec le petit dej). Digne d’un hôtel 4 étoiles, très confortable!! Il est un peu excentré, mais nous ne sommes pas ressortis. Le côté très « cosy » avec un poêle et délicieux diner ( à peu près 15€ le plat) en font en endroit parfait pour la soirée.

Jour 4: Cliffs of Moher et la région du Buren 307 km

L’endroit est un des plus venteux que je n’ai jamais visité! Couvrez-vous!

La vue est superbe sur les falaises. On a la possibilité de se balader au dessus, le long de petits chemins. Je vous avoue qu’avec le temps épouvantable que nous avions, nous n’avons pas trop traîné.

Il y a des toilettes et un café sur place.

Nous avons ensuite pris la route vers la région du Buren vers le dolmen de Poulnabrone sur la R480, l’un des plus célèbres dolmens d’Irlande. Il y a un parking gratuit.

Le Buren fait parti de ces endroits magiques que l’on aime ou l’on déteste. On traverse un paysage de grands plateaux calcaires désertiques, battus par les vent où rien ne pousse. J’ai adoré cette ambiance de bout du monde où nous n’avons d’ailleurs croisé que très peu de monde.

Où se restaurer?
Déjeuner dans le joli petit village de Ballyvaughan en bord mer dans un restaurant de fruits de mer « Monks ».
15€ les 6 huitres Irlandaises, elles étaient délicieuses. Très bon service et accueil chaleureux.

Jour 5: Le Connemara 193 km

La visite du Connemara était celle que j’attendais le plus. Je rêvais de faire les fameuses photos des moutons au milieu d’une campagne déserte, enveloppée dans une légère brume. Tout y était …. ou presque… Un peu plus de moutons et cela aurait été parfait! 😉

Lough Inag

Le trajet commence par Lough Inag, petite portion de route absolument magnifique où se promènent les moutons en liberté, y compris sur la route, sur fond de lacs, montagnes et tourbières. Nous avons eu toute la liberté de nous arrêter pour faire des photos car il y avait très peu de voitures passant par ce chemin.

kylemore Abbaye

Nous nous sommes ensuite dirigés vers Kylemore Abbaye. Ce magnifique édifice du 19e siècle fut construit par Mitchell Henry afin de rendre hommage à sa femme Margaret décédée un peu plus tôt lors d’un voyage en Egypte. L’abbaye se trouve au bord du lac Pollacappull (Pollacappull Lough), au pied de Duchruach Mountain. On peut faire des photos du pont, mais il n’y a pas de place pour se garer. On peut aussi faire des photos du site, même avant de payer l’entrée. Nous n’avons malheureusement pas pu la visiter car nous n’avions pas assez de temps.

Lower Sky road

Nous avons repris la route vers la Sky road en passant par la Lower Sky road: très belle route de bord de mer parfois très étroite, mais pleine de charme.

Roundstone

Nous avons déjeuné à Roundstone, tout petit village de bord de mer charmant.

Où se restaurer?
Nous avons testé le O’ Dowd’s un restaurant pub spécialisé dans les fruits de mer. De très bonnes huîtres plates… à tester!
Bon à savoir
Si comme moi vous aimez faire des photos, il est préférable de prendre la Sky road dans l’autre sens, c’est à dire en partant de Roundstone, car toutes les photos à prendre étaient côté conducteur, ce qui était très frustrant.

Cong

  • Parking: petit
  • Tarif: gratuit

La petite ville de Cong est très jolie. Elle est située dans le comté de Mayo, près de la frontière de Galway. On ne peut pas passer par là sans s’arrêter pour visiter les ruines de l’abbaye du 12e siècle qui est superbe! Bah oui… J’aime les vieilles ruines 😉 Le parking est gratuit, mais tout petit.